We have a tendency to interpret abstract forms by referring to the human body. It is an instinct to associate an unrecognizable form to body parts. A secondary reflex is to refer to other biological life and also inorganic objects. Our mind tends to refer to objects of a human scale, which we are most familiar with.

Which is why I am fascinated to explore the form of objects that are in a scale which we are not familiar with (which we cannot see with our naked eye). Specifically, biological cells. It is a fascinating thought that the human body is the most recognizable form, yet we are made up of trillions of highly abstract forms (the cell) that we cannot see.

Just Like focusing into a George Pierre Seurat or Van Gogh Painting. The closer you look at the painting, the more vague the collective forms become. The clearer you see the form of each paint strokes, the more you lose the big picture. 

For this series of work, I am keen to explore the relationship (and similarity) of objects in the extreme ends of scale which we cannot see with out naked eye. Specifically, the tipping point where our visual experience changes from interpreting something very small (the cell) to seeing something very large (the galaxy). 

When observed from a distance, the cell paintings resemble the microscopic images generated from cell staining techniques. Which is a technique used to enhance the contrast of biological tissue by staining a biological sample with ink in order to highlight the structures for viewing and examination under the microscope.

You have an impression of looking through a microscope. As if you are looking at live cells moving, dividing, converging, appearing and disappearing. There is a strong sense of movement and time. 

However, as you come closer to the paintings, the scale begins to distort. The closer you look, the more detail you see, and the cells begin to look like cosmic systems. The forms begin to look like stars in a galaxy. And the interpretation of time and movement also changes, the movement becomes much slower. You start to feel smaller, as if you are looking into the universe through a window. 

 

우리는 추상적인 형태를 보았을 때, 제일 처음 사람의 인체와 연결해 형태를 찾으려는 경향이 있다. 익숙하지 않은 형태를 익숙한 형태로 읽으려는 성향은 당연한 일이다. 그다음으로 추상적인 형태를 생명체와 비슷한 형태 또는 우리에게 익숙한 사물로 연관 지어 읽으려 하는데 이것을 통해 인간은 자신의 규모에 익숙한 형태 중에서 연관성을 찾으려 하는 점을 알 수 있다.  

이러한 이유로 본인은 사람 눈에 익숙하지 않은 형태와 규모에 관한 관심을 두게 되었다. 

본인은 인체가 우리에게 가장 익숙한 형태를 지녔지만, 사실상 조 단위가 넘는 알 수 없는 형태의 세포들로 이루어진 것이 인체란 생각에 세포와 닮은 추상적인 형태에 흥미를 갖게 됐다.  

마치 조르주 쇠라 혹은 반 고흐의 페인팅을 가만히 들여다보면 그들의 붓 자국들이 하나의 대상으로 여겨지는 것과 같은 현상이라고 표현할 수 있겠다. 

본인은 ‘세포 시리즈’를  통해 인간의 눈으로 볼 수 없는 어떠한 대상의 극단적인 규모를 표현하고자 했다. 특히 맨 눈으로  관찰할 수 없는 아주 작은 스케일의 세포 그리고 너무 커서 볼 수 없는 규모의 은하수 같은 것들이 그 예이다.